Home jadiWawasan jadiSains

Ini Alasan Semut Selalu ‘Cipika-cipiki’ Saat Berpapasan

Kamu pasti pernah melihat semut saat berpapasan dengan kawan-kawannya. Mereka selalu mempertemukan kepala atau ‘cipika-cipiki’. Namun, tahukah kamu mengapa alasan semut melakukan kebiasaan unik tersebut?

Baru-baru ini para ilmuwan menemukan jawabannya. Ternyata, kebiasaan unik itu dilakukan sebagai bentuk komunikasi antara semut yang satu dengan lainnya. Semut menyampaikan sinyal kimia kepada teman satu sarang mereka dengan menransfer air liur atau trophallaxis.

“Banyak peneliti menganggap trophallaxis hanya sebagai sarana berbagi makanan. Tapi trophallaxis terjadi dalam konteks lain, seperti ketika seekor semut kembali bertemu dengan teman satu sarang setelah isolasi,” kata Richard Benton, peneliti dari Center for Integrative Genomics di University of Lausanne, Swiss, seperti dikutip dari Science Daily, Jumat (17/3/2017).

Semut berpapasan (RRI)

“Oleh karena itu kami ingin melihat apakah pertukaran cairan trophallaxis mengandung molekul yang memungkinkan semut untuk menyampaikan pesan kimia satu sama lain, dan bukan hanya makanan,” tambah dia.

Berdasarkan laporan penelitian yang diterbitkan dalam jurnal eLife pada 29 November tahun lalu, para ilmuwan menemukan bahwa cairan mulut semut kayu Florida (Camponotus floridanus) mengandung bahan kimia yang mungkin bisa membantu menyeragamkan aroma semut dalam satu koloni dan bahkan berdampak pada pertumbuhan larva mereka.

Untuk menemukan kandungan molekul itu, para peneliti harus mencari cara untuk mengumpulkan ludah semut. Tugas ini tidaklah mudah. Sebab, pertukaran cairan antara semut satu dengan lainnya terjadi sangat cepat dan sulit diprediksi. Sehingga, metode menunggu tidak bisa dilakukan dalam penelitian ini.

Untuk mendapatkan jawabannya, para ilmuwan memancing trophallaxis dari semut dengan memberi makan larutan gula dan untuk sementara mengisolasi mereka dari teman-temannya. Kondisi ini dilakukan agar semut lebih cepat berbagi ludah dengan temannya saat bertemu.

Namun metode ini masih menghasilkan kadar ludah yang rendah dan rentan terhadap variabel pengganggu. Para ilmuwan menulis cairan mulut semut mungkin berganti dengan cairan gula yang dimakan atau oleh efek isolasi.

Semut berpapasan (Dream)

Oleh karena itulah para ilmuwan mencari cara lain. Mereka membius semut secara sementara dengan karbon dioksida dan kemudian ” memeras” mulut semut dengan lembut sampai mereka menyemprotkan ludah.

Para ilmuwan kemudian membandingkan cairan itu dengan sedikit air liur yang telah dikumpulkan dengan metode pemberian gula dan kandungan usus semut serta peredaran darah untuk memastikan bahwa apa yang mereka kumpulkan adalah cairan mulut yang sama, yang ditukarkan selama proses trophallaxis.

Setelah mendapatkan bahan yang benar, para peneliti menggunakan spektrometri massa, metode untuk mengukur massa molekul dalam sampel, untuk mengidentifikasi komponen-komponen dari cairan.

Ternyata, para ilmuwan menemukan kandungan yang jauh lebih banyak daripada makanan. Dalam ludah semut terdapat puluhan protein, serta 64 microRNAs (segmen kecil dari molekul yang membantu menerjemahkan instruksi genetik menjadi protein dan blok bangunan lain dari tubuh semut).

Selain itu, ada pula rantai panjang hidrokarbon yang dapat membantu memasang aroma khusus dari koloni pada individu semut, sinyal penting untuk identifikasi dan interaksi sosial.

Menurut para peneliti, banyak protein dalam cairan mulut berkaitan dengan pencernaan, tapi setidaknya 10 di antaranya terlibat dalam regulasi pertumbuhan, dan perkembangan.

Semut (Uniquenews)

Di antara protein ini salah satunya yang membentuk hormon remaja, kimia yang penting bagi perkembangan dan perilaku serangga itu. Analisis lebih lanjut mengungkapkan bahwa hormon remaja hadir dalam cairan mulut semut.

Analisis ini penting untuk mengetahui bagaimana semut perawat memberi makan larva dengan proses trophallaxis. Kehadiran hormon pertumbuhan dalam ludah mereka mungkin memainkan peran dalam perkembangan larva.

Menurut penulis studi ini, Adria LeBoeuf, yang juga dari University Lausanne Center for Integrative Genomics, ketika semut-semut memberi makan larva, mereka tidak hanya sekadar memberi makanan. Melalui hormon dan molekul yang disampaikan dari mulut ke mulut itu mereka menentukan bagaimana perkembangan koloni mereka di masa mendatang.

Saat semut menyuapi larvanya, mereka menentukan nasib koloninya, mengelola jumlah komponen yang dapat mempromosikan pertumbuhan untuk mempengaruhi generasi berikutnya. (tom)

Cowok penyuka Jepang, dari bahasa, musik, sampai film dan animenya.