STORY: Winnie Harlow, Model Penderita Vitiligo

Jika biasanya seorang model identik dengan kulit mulus dan wajah cantik, maka model yang satu ini tampil beda. Apa yang berbeda dengan model asal Kanada yang satu ini?

Ternyata model bernama Winnie Harlow tersebut menderita penyakit yang bernama Vitiligo. Vitiligo adalah hilangnya pigmen atau warna kulit yang ditandai dengan munculnya bercak-bercak putih pada area yang tidak simetris. Kabarnya, kelainan kulit ini menimpa lebih kurang satu persen dari total penduduk dunia.

Winnie Harlow
Winnie Harlow

Gejala vitiligo mulai menjalar pada kulit Winnie saat usianya baru beranjak empat tahun. Kala itu, bercak-bercak putih bermunculan di sekitar lutut, bibir, dan di atas alis matanya. Pada akun Instagram-nya, @Winnieharlow, dirinya menuliskan satu paragraf yang mengharukan.

â??Saat usiaku empat tahun, bercak putih vitiligo sudah mulai tampak secara tidak merata. Bisa dibilang itulah kali terakhir aku melihat 95 persen kulit tubuhku tampak satu warna. Meskipun aku tumbuh tidak sempurna, aku memiliki masa kanak-kanak yang indah karena aku tidak pernah merasa diriku berbeda dari anak kecil lainnya. Hal terbaik yang bisa Anda lakukan untuk anak-anak adalah membuat mereka merasa cantik seutuhnya,â? tulisnya.

Dilansir dari BuzzFeed, Jumat (4/7/2014), tumbuh dengan vitiligo bukanlah hal yang mudah. Pasalnya, teman-teman sebayanya sering kali memukul dan menjulukinya “si zebra”. Penindasan yang ia alami pada masa remaja dahulu tak membuatnya patah semangat. Sebaliknya, Winnie justru semakin tegar untuk membuktikan bahwa kekurangannya tersebut adalah keunikan yang akan mengantarkannya mencapai sukses.

Winnie Harlow
Winnie Harlow

Bermodalkan semangat dan rasa percaya diri, model yang baru saja mendapatkan kontrak dari label ritel ShowStudio ini mengganti namanya menjadi Chantelle Young, lalu meninggalkan kampung halamannya di Kanada untuk pindah ke California.

Dirinya mulai disorot ketika menjadi salah satu finalis ajang pencarian model “America’s Next Top Model”. Lewat kontes yang digagas oleh Tyra Banks tersebut, Winnie acap kali mengundang decak kagum para juri lewat hasil foto yang selalu tampak hidup dan berkualitas editorial. Namun, sisi lain yang membuat juri terperanjat adalah nyalinya, yang berani beradu talenta dengan para finalis lainnya yang memiliki kulit tubuh normal.

Menjadi satu-satunya model wanita dengan vitiligo membuat sosoknya dipandang inspiratif oleh banyak orang. Tak heran bahwa kini akun Instagram-nya telah memiliki ribuan follower sekaligus penggemar yang selalu memberikan semangat agar tidak menyerah menggali talenta sebagai seorang model. (tom)

Mereka Juga Suka Berita Ini
Apa Komentarmu
Tunggu Dong...