Di dunia ini siapa yang tidak mengenal ilmuwan bernama Thomas Alva Edison? Pria jenius yang dijuluki Penyihir Menlo Park itu memegang 1.093 paten atas namanya. Ia juga penemu pertama yang menerapkan prinsip produksi massal pada proses penemuan sehingga menjadikannya seorang pebisnis handal. Berkat dirinya pula, rumah-rumah kita bisa diterangi oleh lampu.

Di antara berbagai kisah sukses pendiri General Electric, itu terselip beberapa fakta menarik. Berikut ini fakta-fakta menariknya, seperti dilansir dari National Geographic, Jumat (14/10/2016).

1. Menolak disebut gagal

Thomas Alva Edison (Coolliekepie)
Thomas Alva Edison (Coolliekepie)

Edison memprotes sebuah surat kabar gara-gara judulnya. Surat kabar tersebut menulis “Setelah 9.955 kali gagal menemukan bola lampu pijar, Edison akhirnya berhasil menemukan lampu yang menyala” sebagai berita utama. Ia meminta judul berita itu diganti. Keesokan harinya, atas permintaan Edison, surat kabar itu mengganti judul berita utamanya menjadi: “Setelah 9.955 kali berhasil menemukan lampu yang gagal menyala, Edison akhirnya berhasil menemukan lampu yang menyala”.

2. Menderita kesulitan pendengaran, bukan tuli

Thomas Alva Edison (Biography)
Thomas Alva Edison (Biography)

Edison kerap kali disebut tuli. Padahal ia bukan sama sekali tidak bisa mendengar, namun memiliki kesulitan untuk mendengar secara sempurna. Penyebabnya sendiri bermacam-macam jika merunut pada beberapa sumber. Ada yang menyebut karena demam ketika ia masih kecil serta beberapa kali infeksi bagian tengah telinga yang tidak diobati. Ada  juga yang menyebutkan karena telinganya dipukul kondektur kereta api ketika laboratorium kimianya di gerbong barang terbakar.

3. Penemu surat kabar di atas kereta pertama

Thomas Alva Edison (Biography)
Thomas Alva Edison (Biography)

Kegemaran Edison bereksperimen di gerbong kereta api membuatnya memiliki laboratorium di dalam gerbong barang meski akhirnya laboratorium itu terbakar. Edison kemudian membangun kembali laboratorium kimia dan percetakan di bagasi mobil. Dari sinilah ia mempublikasikan Grand Trunk Herald yang merupakan surat kabar pertama yang dipublikasikan di atas kereta.

4. Dot dan Dash

Thomas Alva Edison (Biography)
Thomas Alva Edison (Biography)

Edison memiliki 3 orang anak dari pernikahannya dengan Mary Stilwell, namun 2 dari 3 anaknya memiliki nama panggilan unik, yaitu Dot (Marion Estelle Edison) dan Dash (Thomas Alva Edison Junior), yang diduga diambilnya dari lambang yang digunakan dalam sandi Morse yaitu titik “.” dan garis “-“.

5. Melamar Mina dengan kode Morse

Mina Miller dan Thomas Alva Edison (Edisonmuckers)
Mina Miller dan Thomas Alva Edison (Edisonmuckers)

Setelah Mary Stilwell meninggal dunia, Edison bertemu Mina Miller yang adalah seorang anak penemu, Lewis Miller. Ia mengajari Mina kode Morse agar mereka dapat berkomunikasi secara rahasia dengan ketukan kode di tangan mereka. Suatu hari Edison bertanya kepada Mina: –./—/..-/.-../-..//-.–/—/..-//–/.-/.-./.-./-.–//–/.// yang kemudian dijawab Mina dengan: -.–/./… Tak lama kemudian, keduanya pun menikah.

6. Paten pertama yang gagal

Thomas Alva Edison (Wikipedia)
Thomas Alva Edison (Wikipedia)

Pada tahun 1869, saat usianya 22 tahun, Edison memperoleh paten pertamanya untuk mesin perekam suara telegrafik yang dirancangnya untuk badan legislatif. Dengan alat itu, setiap anggota badan legislatif cukup menggerakkan satu tombol pada mesin yang akan merekam RUU yang dipilihnya. Sayangnya, alat tersebut ditolak badan legislatif karena cara kerjanya yang lambat.

7. Penemu mesin tato

Thomas Alva Edison (New York Times)
Thomas Alva Edison (New York Times)

Pada tahun 1876, Edison mematenkan Stencil-pens, sebuah alat yang kemudian dimodifikasi Samuel O’Reilly untuk menjadi mesin tato pertama. Namun ia tetap dianugerahi penghargaan atas penemuan mesin tato yang pertama.

8. Membangun laboratorium riset industri pertama

Thomas Alva Edison (Ndtv)
Thomas Alva Edison (Ndtv)

Setelah menjual quadruplex telegraf yang dibeli Western Union seharga USD 10 ribu, Edison menggunakan uang yang diperolehnya untuk membangun sebuah tempat yang sengaja akan dikhususkannya untuk terus menghasilkan serta mengembangkan produk inovasi teknologi. Tempat yang terletak di Menlo Park, New Jersey itu akhirnya berkembang menjadi laboratorium riset industri pertama di dunia.

9. Julukan Penyihir Menlo Park

Thomas Alva Edison (Itcvoices)
Thomas Alva Edison (Itcvoices)

Julukan tersebut didapat Edison setelah berhasil menemukan fonograf pada tahun 1877 sekaligus mengangkat popularitasnya. Penemuannya itu mendadak muncul begitu saja, sehingga dianggap seperti sihir. Fonograf pertamanya berhasil merekam suara pada kertas timah yang mengelilingi sebuah silinder beralur. Namun kualitas suara yang dihasilkan masih buruk dan hasil rekamannya hanya bisa diputar ulang beberapa kali saja.

10. Perancang konsep pembangkit tenaga listrik

Thomas Alva Edison (Americaslibrary)
Thomas Alva Edison (Americaslibrary)

Konsep dan implementasi pembangkit tenaga listrik beserta pendistribusiannya ke rumah, kantor, dan pabrik sangat penting dalam perkembangan dunia industri modern. Rupanya, yang pertama kali mengusung konsep seperti itu adalah Edison. Pembangkit tenaga listriknya yang pertama dibangun di Manhattan Island, New York pada 1882. (tom)